Las flores de cerezo de Washington, DC atraen multitudes y preguntas sobre el clima

hace 1 año

Las flores de cerezo de Washington, DC atraen multitudes y preguntas sobre el clima

Esta historia originalmente apareció en Noticias climáticas internas y es parte del Mesa climática colaboración.

En la capital de la nación, nada captura mejor la primavera que las franjas de flores de cerezo de color rosa suave que emergen lentamente de los árboles sin vida del invierno.

“Traen una vida tan colorida y vibrante a la ciudad”, dijo Josie Zucker, estudiante de la Universidad Americana en Washington, donde ya están floreciendo varios árboles. “Verlos en la primavera es mi parte favorita del año”.

Los amados cerezos del Distrito de Columbia se concentran alrededor de Tidal Basin y East Potomac Park, pero las flores rosadas y blancas se pueden ver en los vecindarios de toda la ciudad. La floración anual de más de 3700 árboles, que dura solo una semana o dos en marzo o abril, es disfrutada tanto por lugareños como por turistas.

Las flores, que se estropean fácilmente, parecen encarnar la fragilidad de la naturaleza. Y ahora, estos árboles están en un estado de flujo. El estudio de la fenología, que se centra en los ciclos de vida estacionales de las plantas y los animales, muestra que las fechas máximas de floración se adelantan poco a poco a medida que los patrones climáticos en el distrito tienden a ser más cálidos. Las flores en toda la ciudad, incluidas algunas flores de cerezo, comenzaron a brotar en febrero.

Para muchos, este es un recordatorio de la implacable marcha del cambio climático. Pero algunos expertos sugieren que las primeras flores de cerezo no tienen por qué ser motivo de preocupación.

“Hay gente que trabaja en el aumento del nivel del mar, y son malas noticias todo el día; los mares van a subir, y realmente no hay nada positivo”, dijo Alyssa Rosemartin, coordinadora de la Red Nacional de Fenología. “Pero en este contexto, está bien hablar de manera equilibrada. Hay ventajas en una temporada de crecimiento más larga. La gente disfruta de los primeros signos de la primavera”.

Cada año, el Servicio de Parques Nacionales calcula cuándo se espera que ocurra la floración "máxima" de los cerezos, cuando el 70 por ciento de las flores están abiertas. Este año, se anticipó entre el 22 y el 25 de marzo. Si bien está directamente en línea con el pico del año pasado, eso es dos semanas completas antes que el promedio histórico del área.

Un invierno suave y una tendencia desconcertante

Este invierno ha sido notablemente templado en Washington. El distrito ha visto solo 0.4 pulgadas de nieve, la cuarta cantidad más baja registrada.

Michael Alonzo, profesor asistente de ciencias ambientales en la Universidad Americana, reconoció que esto es inusual. Pero cualquier conexión directa con el cambio climático debe considerarse con cuidado, dijo.

“Siempre es un poco peligroso atribuir un evento meteorológico al cambio climático porque aún no hemos llegado a ese punto”, dijo. “Pero cuando observa el cuerpo de evidencia que muestra el calentamiento y la relación con las temperaturas invernales año tras año, es seguro decir que algo está sucediendo que está fuera del rango de lo que ha sido normal en los últimos 50 o 100 años. años."

Mike Litterst, portavoz del Servicio de Parques Nacionales, espera que continúe el fenómeno del calentamiento y su efecto sobre los cerezos. El florecimiento “es un factor de su entorno”, dijo. “Sabemos que el calor y la calidez rompen su letargo invernal, y eso es lo que los impulsa a florecer. Sin duda, es de esperar que a medida que aumenten las temperaturas, veremos los árboles florecer antes”.

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